双重麻烦:发现塑料会排放强效温室气体

11月- 21
2019
塑料

双重麻烦:发现塑料会排放强效温室气体

塑料对全人类既是福也是祸。一方面,它们强壮、轻盈、灵活。另一方面,它们造成了难以想象的环境灾难。

夏威夷大学的研究人员报告说,他们意外地发现,最常见的塑料暴露在阳光下时,会释放出甲烷和乙烯的痕迹。

夏威夷大学(hawaii University)的一项研究报告的作者们最近报告了全球加倍努力抗击塑料污染的另一个很好的理由:随着塑料腐烂,它们会排放出甲烷和乙烯这两种强大的温室气体的微量物质,而且排放量会随着时间的推移而增加。当塑料材料暴露在环境太阳辐射中(无论是在水中还是在空气中),就会产生排放,但在空气中,排放率要高得多。

研究人员测试了聚碳酸酯、丙烯酸、聚丙烯、聚对苯二甲酸乙二醇酯、聚苯乙烯、高密度聚乙烯和低密度聚乙烯——这些材料用于制作食品储藏、纺织品、建筑材料和各种塑料制品。

该研究称:“低密度聚乙烯在空气中孵育时释放这些气体的速率分别是在水中孵育甲烷和乙烯时的2倍和76倍。”

该研究得出结论称:“我们的研究结果表明,塑料是迄今为止尚未被认识到的与气候相关的微量气体的来源,随着更多塑料的产生和在环境中积累,这种气体预计会增加。”

塑料袋

塑料袋是最有害的

乙烯广泛应用于化工行业,其全球产量(2016年超过1.5亿吨)超过任何其他有机化合物。这些产品大部分用于生产聚乙烯。用于购物袋的聚乙烯是全球生产和丢弃最多的合成聚合物,同时也是甲烷和乙烯的最大量排放源。

在过去的50年里,聚合物制造已经加速,据估计,自1950年以来,已经生产了超过80亿吨的原始塑料。目前的产量水平预计在未来20年将翻一番。

“鉴于全球塑料生产的预期增长,塑料制造商和努力遏制气候变化的政府了解塑料排放的甲烷和乙烯的程度及其对生态系统的影响是重要的,”联合国环境规划署气候变化专家尼古拉斯·哈格尔伯格(Niklas Hagelberg)说。

和其他塑料一样,聚乙烯不是惰性的,在其使用寿命中会向环境中释放添加剂和其他降解产物。

例如,用于制造许多塑料产品的添加剂双酚a在塑料老化时被浸出,在高温分解(>202°C)过程中产生烃类气体。

这些化学物质在不同类型的塑料中各不相同,一旦释放,有些可能是有毒的,对环境和人类健康产生不利影响。降解过程不仅影响塑料的化学完整性,而且最终导致聚合物破碎成更小的单元,增加暴露于元素的表面积。

这些发现为联合国环境署及其合作伙伴带头抗击塑料污染的努力提供了额外的燃料和合法性。2017年,联合国环境署发起了“打击塑料污染”运动——动员志同道合的组织、政府和无数地方当局努力实现无塑料环境。

塑料

甲烷也不容忽视

除塑料外,自18世纪以来,人为排放的甲烷已导致其大气浓度增加了一倍多。人类活动造成的甲烷排放来自畜牧业、土壤管理和水稻生产等农业来源,以及煤炭、石油和天然气的生产和使用。

根据政府间气候变化专门委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change)的数据,在20年的时间跨度内,甲烷捕获热量,使地球变暖的速度是二氧化碳的86倍。其他来源表明,甲烷虽然远没有那么普遍,但它是一种比二氧化碳强30倍的温室气体。

我们应该减少使用塑料、塑料袋和其他塑料制品,因为我们只有一个地球。


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